Rabu , Juli 24 2024
Penduduk Maui sangat menantikan kabar tentang orang yang mereka cintai yang hilang

Penduduk Maui sangat menantikan kabar tentang orang yang mereka cintai yang hilang

LAHAINA, Hawaii — Pohon-pohon palem yang hangus bergoyang lembut saat Patrick Sullivan berdiri di atas puing-puing yang dulunya adalah rumah keluarganya di Maui pada hari Kamis.

Dia menahan air mata saat dia menatap kerusakan yang ditimbulkan oleh kebakaran hutan yang dipicu badai melalui Lahaina Selasa sore, menghancurkan pusat bersejarah dan menghancurkan komunitas pantai kuno.

Ketika ditanya apa yang tersisa dari rumahnya seluas 2.000 kaki persegi, dia hanya menjawab, “Tidak ada. Tidak ada apa-apa.”

Sullivan termasuk di antara ribuan orang yang terlantar akibat kebakaran, yang telah menewaskan sedikitnya 53 orang dan merusak atau menghancurkan sekitar 270 bangunan.

Korban tewas bisa meningkat karena petugas pencarian dan penyelamatan terus menyaring puing-puing.

Para pejabat yakin butuh waktu berminggu-minggu sebelum gambaran lengkap kehancuran muncul.

Pada Selasa sore, beberapa jam sebelum Sullivan mengevakuasi rumahnya, Travis Sheffield berlari untuk membantu tetangganya meninggalkan rumah mereka di bagian perbukitan Lahaina, di dekat tempat api pertama kali meletus ke arah laut.

Ranting-ranting pohon patah dan herpes zoster beterbangan dari atap saat mantan penduduk Pantai Barat itu bergegas untuk memperingatkan tetangga.

Dia belum pernah menyaksikan kebakaran sehebat yang melanda komunitas pulau minggu ini, salah satu dari enam kebakaran yang terjadi di Maui dan Big Island.

“Itu jauh lebih cepat daripada kebakaran hutan mana pun yang pernah saya lihat,” katanya. “Ada angin topan tapi tidak hujan. Responden pertama tidak memakai masker atau peralatan pemadam kebakaran lengkap.”

Bara mencambuk sekelilingnya. Tetangga meninggalkan mobil mereka dan melarikan diri ke tempat aman dengan berjalan kaki. Saat langit menjadi gelap dan api menyapu menuruni bukit, sebuah cabang menangkap kaki Sheffield. Dia menduga pergelangan kakinya mungkin patah, tetapi tidak ada waktu untuk menemui dokter.

“Orang-orang tercekik,” kata Sheffield, yang bekerja di restoran drummer Fleetwood Mac Mick Fleetwood yang sekarang hancur. “Kami mengeluarkan sembilan dari kami dan sekarang kami hanya menunggu.”

Dipicu oleh musim panas yang luar biasa kering dan angin kencang dari Badai Dora, api mengejutkan Maui ketika meletus pada hari Selasa, merobek vegetasi yang layu dan lingkungan di kota bersejarah Lahaina, bekas ibu kota Kerajaan Hawaii.

Lebih dari sekadar tujuan wisata, Lahaina memiliki makna budaya yang mendalam bagi orang Hawaii. Kota ini dulunya adalah kediaman kerajaan Raja Kamehameha III, yang menyatukan Hawaii di bawah satu kerajaan dengan mengalahkan kepala suku dari pulau lain.

Raja dan ratu dimakamkan di kuburan Gereja Wainee yang berusia 200 tahun. Gereja yang kemudian diberi nama Waiola, yang pernah menampung hingga 200 orang, difoto tampak terbakar minggu ini.

Orang-orang menunggu keberangkatan penerbangan di Bandara Kahului di Maui pada hari Rabu. Philip Cheung / The New York Times di Redux

Penduduk Lahaina, Dustin Kaleiopu, dengan enggan meninggalkan rumah yang telah dimiliki keluarganya selama empat generasi.

Keluarga itu berjalan pergi hanya dengan pakaian mereka, berjuang untuk bersatu kembali dengan orang yang dicintai di tengah saluran telepon yang terputus dan informasi membingungkan yang bocor lebih lambat daripada nyala api yang melanda kampung halamannya.

“Kami tidak mau menerima bahwa kami akan menjadi yang berikutnya,” kata Kaleiopu kepada Tom Llamas dari NBC. “Tapi kami tahu asapnya semakin dekat. Angin melolong.”

Kaleiopu bergegas membantunya masuk ke dalam mobil, meninggalkan obat-obatan kakeknya yang berusia 82 tahun dan dokumen-dokumen penting, serta seekor anak kucing yang masih hilang.

“Tidak ada yang bisa kembali,” kata Kaleiopu. “Keluarga saya sedang mempertimbangkan untuk meninggalkan pulau sepenuhnya. Semuanya hilang.”

1691626082441 now topstory evacuee interview 230809 1920x1080 b23bsz

Bagi Andre “Leone” Burton, seorang seniman tato dan DJ dari Lahaina, kehidupan di Maui adalah impian tujuh tahun setelah kunjungan pertamanya ke pulau itu. Burton, yang berasal dari Ohio, mengatakan dia langsung tertarik ke Maui dan menunggu waktu yang tampaknya tepat untuk pindah dari Cleveland. Dia masih menyesuaikan diri untuk berenang di laut ketika tragedi melanda.

Dia tinggal di Lahaina hanya setahun sebelum api menghancurkan mobil, rumah, dan peralatan tatonya. Toko tempatnya berdagang juga hancur. Selain kehilangan bisnisnya, pemiliknya juga kehilangan rumah dan hewan peliharaannya, kata Burton.

“Kami baik-baik saja sehari sebelumnya, dan sekarang kami tunawisma dan menganggur,” katanya. “Tidak ada yang tahu itu akan datang.”

Sebelumnya pada hari itu, Burton dan teman-temannya bercanda tentang pesta badai. Dia berharap toko tutup, tetapi dia tidak harus meninggalkan rumah barunya hanya dengan kucingnya, seekor kucing betina bernama Burger.

Burton, bersama Sheffield dan tujuh orang lainnya, mencari perlindungan dengan seorang teman. Tidak ada yang bisa kembali ke rumah mereka untuk menilai kerusakan.

“Kami semua hanya kusut dan lelah, tersesat, bingung,” katanya. “Aku benar-benar tidak ingin itu menjadi alasan aku pindah kembali ke Ohio.”

Rekaman udara dari Lahaina menunjukkan lusinan rumah dan bisnis diratakan, beberapa di Front Street tempat Burton bekerja dan tempat turis pernah berkumpul untuk berbelanja dan makan.

Puing-puing berasap menumpuk tinggi di pantai, perahu di pelabuhan telah terbakar, dan asap abu-abu menggantung di atas kerangka pohon hangus yang tak berdaun.

Komunikasi di pulau itu tidak merata, dengan layanan 911, telepon rumah, dan ponsel terputus-putus. Banyak jalan tetap diblokir, mencegah penduduk kembali ke lingkungan mereka karena para pekerja bekerja siang dan malam untuk perbaikan.

Banyak kerabat memantau daftar tempat penampungan darurat, menelepon rumah sakit dan dengan panik memposting di media sosial untuk orang-orang terkasih yang tidak muncul sejak kebakaran dimulai.

Pada hari Kamis, penduduk California Susan Mattera sedang menunggu berita tentang putranya yang sudah dewasa, Matt Mattera, yang baru saja pindah ke Maui pada hari Minggu setelah perceraian yang tidak terduga dan tidak terdengar kabarnya selama berhari-hari.

Ada laporan yang belum dikonfirmasi bahwa dia telah ditemukan, tetapi detail lebih lanjut tidak diketahui.

Awal pekan ini, Mattera dengan putus asa memposting foto dan pesan di media sosial dengan harapan menemukannya. Dia juga menambahkan namanya ke daftar orang hilang yang dikelola oleh Palang Merah.

“Kami ingin tahu Anda aman,” katanya ketika ditanya apakah dia punya pesan untuk putranya. “Aku tahu kau mencoba menghubungi kami. Aku tahu kamu. Sama seperti kami mencoba menghubungi Anda. Jadilah kuat, anakku.”

Check Also

Seattle harus membayar hampir  juta atas kematian seorang pria yang alamatnya salah dimasukkan dalam daftar hitam 911, sehingga menunda respons dokter

Seattle harus membayar hampir $2 juta atas kematian seorang pria yang alamatnya salah dimasukkan dalam daftar hitam 911, sehingga menunda respons dokter

SEATTLE – Kota Seattle akan membayar $1,86 juta kepada keluarga seorang pria yang meninggal karena …

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *